LOS INSECTOS....

 

Hace unos días, el gestor de esta página me envía el whatsapp siguiente:

- Para la nueva web necesito un artículo corto, como de una página, para poner como introducción al mundo de los insectos y su relación con el medio.

- Me pongo con ello-contesto.

Casi nada ¡.

Qué se puede contar de los insectos en una página?. Lo escrito sobre este grupo animal es tan vasto, la diversidad de conexiones entre estos animales y el hombre, así como las múltiples disciplinas involucradas en esta relación es tan grande que el tema me parece enciclopédico. Es por ello, que me resulta difícil encontrar una puerta de entrada, un acceso común por el que invitar al lector al interior de la entomología para que se maraville con estos apasionantes e interesantes animales.

Por motivos distintos, los dos grupos de organismos más poderosos del Planeta son los hombres y los artrópodos. Los segundos aparecieron hace unos 550 millones de años antes que nosotros; forman la mayor colección de formas vivientes que han vivido - y vive- sobre el Planeta a lo largo de toda su historia mientras que la especie humana apareció hace unos 2 millones de años. Es decir, a escala geológica, única medida temporal del planeta, nuestra especie es, esencialmente, nada. Por otra parte, un cálculo prudente indica que existen sobre la tierra unos 12 millones de especies de artrópodos y sin embargo, parece que los dominantes somos nosotros. Pero hay otra cuestión más importante que el numero. Se trata de la importancia relativa que juega cada grupo en la Biosfera. O en otros términos ¿sería el Planeta igual sin los artrópodos? ¿lo sería sin los humanos?. No hay forma de responder con seguridad a la primera pregunta, pero todo hace pensar que no. La segunda es más fácil: sin duda alguna. De hecho, durante el Terciario (hace 65 millones de años) el Planeta ya era básicamente como es en la actualidad y no estábamos nosotros.

Los autores clásicos separaron a estos organismos en "nocivos" "útiles" e "inútiles". Es decir, los ordena basándose en el beneficio o perjuicio directo o indirecto que produce en el status quo de la especie humana. Y ésta es, sin lugar a dudas, la clasificación que utiliza actualmente la sociedad en materia entomológica, y ello a pesar de que los entomólogos nos afanamos (obviamente con poco éxito) en pregonar la enorme diversidad y beneficios que pueden presentar los insectos.

Son los más invulnerables del reino animal. Han logrado colonizar toda la tierra, desde el círculo polar al ecuador; de las selvas húmedas tropicales a los áridos desiertos y las altas montañas. Se han convertido en “los señores del mundo”. Por ello, permitidme que pergeñe sobre ellos unas pinceladas que desarrollaré, o ya lo hice, en algunos comentarios que podréis encontrar en esta misma página.

- La supervivencia del hombre sigue dependiendo de la Biosfera. De ella obtiene alimentos y recursos directos pero también una serie de servicios ecológicos sin los cuales estaría irremediablemente condenado a la extinción o lo que es lo mismo, la suerte de la especie humana está relacionada con el correcto funcionamiento de la biocenosis. El principal valor de los artrópodos radica en su participación en la ejecución de las funciones ecológicas desarrolladas por los ecosistemas.

- Este grupo de animales presenta una alta diversidad de hábitos tróficos, pudiendo ser fitófagos, saprófagos, descomponedores, depredadores o parasitoides, siendo los principales responsables del reciclaje de más del 20% de la biomasa vegetal terrestre.

 

Figura 1 Figura 2 Figura 3 Figura 4 Figura 5

- Constituyen el motor de todos los ecosistemas de plantas con flores, las cuales nos suministran el 90% de nuestra alimentación. Sin esta función, la especie humana estaría obligada a alimentarse de la caza, recolección de frutos silvestres y una ganadería reducida. Es decir, jamás habría alcanzado una población de 7.000 millones, pues no habría alimentos para tal número de personas. (Figs.6, 7 y 8)

- Es cierto que algunas especies transmiten enfermedades peligrosas y otras dañan nuestros cultivos. A pesar de la gravedad de la cuestión, hemos de reconocer que no tienen nada de extraño en términos objetivos que el cuerpo humano sea considerado por un buen número de especies de artrópodos como hábitat, refugio o alimento (Figs. 9,10, 11 y 12).

- El hombre ha aprendido a obtener otro tipo de bienes y servicios de los artrópodos. En algunos casos, utiliza determinadas habilidades que estos presentan para elaborar productos muy apreciados (por ejemplo, miel, seda, etc.); en otros, sencillamente utiliza a los propios artrópodos como recurso directo (ejemplo, fabricación de medicamentos); por último hace uso de sus características ecológicas, utilizándolas como indicadores biológicos(por ejemplo, contaminación, cambio climático, etc.) (Figs. 13, 14 y 15).

- ¿Estamos preparados para ver la presencia de insectos en nuestra dieta? (Fig.16)

- La relación de los artrópodos con el hombre es tan antigua como la propia historia del hombre. Con mayor o menor intensidad, pueden encontrarse los artrópodos en diferentes manifestaciones artísticas, religiosas y decorativas del hombre (Figs. 17, 18 y 19, 20, 21 y 22).

- El hombre, además de soportar, padecer y utilizar los artrópodos, los estudia convirtiéndolos en objeto científico (Fig.23 y 24).

 

Pese a ello, no los estudiamos lo suficiente, no nos preocupamos de su conservación, ni parece importarnos su pérdida de biodiversidad.

 

Para saber mas.....

Medeiros, E., Ramos, J. y - Pino, J. M. 2006. Los insectos medicinales de Brasil: primeros resultados. Bol. S.E.A.,38: 395-414

Melic, A. 1997. Introducción. En: Los Artrópodos y el Hombre. Bol. S.E.A., 20: 5-13

Los Insectos....

Hace unos días, el gestor de esta página me envía el whatsapp siguiente:

- Para la nueva web necesito un artículo corto, como de una página, para poner como introducción al mundo de los insectos y su relación con el medio.

- Me pongo con ello-contesto.

Casi nada ¡.

Qué se puede contar de los insectos en una página?. Lo escrito sobre este grupo animal es tan vasto, la diversidad de conexiones entre estos animales y el hombre, así como las múltiples disciplinas involucradas en esta relación es tan grande que el tema me parece enciclopédico. Es por ello, que me resulta difícil encontrar una puerta de entrada, un acceso común por el que invitar al lector al interior de la entomología para que se maraville con estos apasionantes e interesantes animales.

Por motivos distintos, los dos grupos de organismos más poderosos del Planeta son los hombres y los artrópodos. Los segundos aparecieron hace unos 550 millones de años antes que nosotros; forman la mayor colección de formas vivientes que han vivido - y vive- sobre el Planeta a lo largo de toda su historia mientras que la especie humana apareció hace unos 2 millones de años. Es decir, a escala geológica, única medida temporal del planeta, nuestra especie es, esencialmente, nada. Por otra parte, un cálculo prudente indica que existen sobre la tierra unos 12 millones de especies de artrópodos y sin embargo, parece que los dominantes somos nosotros. Pero hay otra cuestión más importante que el numero. Se trata de la importancia relativa que juega cada grupo en la Biosfera. O en otros términos ¿sería el Planeta igual sin los artrópodos? ¿lo sería sin los humanos?. No hay forma de responder con seguridad a la primera pregunta, pero todo hace pensar que no. La segunda es más fácil: sin duda alguna. De hecho, durante el Terciario (hace 65 millones de años) el Planeta ya era básicamente como es en la actualidad y no estábamos nosotros.

Los autores clásicos separaron a estos organismos en "nocivos" "útiles" e "inútiles". Es decir, los ordena basándose en el beneficio o perjuicio directo o indirecto que produce en el status quo de la especie humana. Y ésta es, sin lugar a dudas, la clasificación que utiliza actualmente la sociedad en materia entomológica, y ello a pesar de que los entomólogos nos afanamos (obviamente con poco éxito) en pregonar la enorme diversidad y beneficios que pueden presentar los insectos.

Son los más invulnerables del reino animal. Han logrado colonizar toda la tierra, desde el círculo polar al ecuador; de las selvas húmedas tropicales a los áridos desiertos y las altas montañas. Se han convertido en “los señores del mundo”. Por ello, permitidme que pergeñe sobre ellos unas pinceladas que desarrollaré, o ya lo hice, en algunos comentarios que podréis encontrar en esta misma página.

- La supervivencia del hombre sigue dependiendo de la Biosfera. De ella obtiene alimentos y recursos directos pero también una serie de servicios ecológicos sin los cuales estaría irremediablemente condenado a la extinción o lo que es lo mismo, la suerte de la especie humana está relacionada con el correcto funcionamiento de la biocenosis. El principal valor de los artrópodos radica en su participación en la ejecución de las funciones ecológicas desarrolladas por los ecosistemas.

- Este grupo de animales presenta una alta diversidad de hábitos tróficos, pudiendo ser fitófagos, saprófagos, descomponedores, depredadores o parasitoides, siendo los principales responsables del reciclaje de más del 20% de la biomasa vegetal terrestre. (Figs. 1, 2, 3, 4 y 5)

- Constituyen el motor de todos los ecosistemas de plantas con flores, las cuales nos suministran el 90% de nuestra alimentación. Sin esta función, la especie humana estaría obligada a alimentarse de la caza, recolección de frutos silvestres y una ganadería reducida. Es decir, jamás habría alcanzado una población de 7.000 millones, pues no habría alimentos para tal número de personas. (Figs.6, 7 y 8)

- Es cierto que algunas especies transmiten enfermedades peligrosas y otras dañan nuestros cultivos. A pesar de la gravedad de la cuestión, hemos de reconocer que no tienen nada de extraño en términos objetivos que el cuerpo humano sea considerado por un buen número de especies de artrópodos como hábitat, refugio o alimento (Figs. 9,10, 11 y 12).

- El hombre ha aprendido a obtener otro tipo de bienes y servicios de los artrópodos. En algunos casos, utiliza determinadas habilidades que estos presentan para elaborar productos muy apreciados (por ejemplo, miel, seda, etc.); en otros, sencillamente utiliza a los propios artrópodos como recurso directo (ejemplo, fabricación de medicamentos); por último hace uso de sus características ecológicas, utilizándolas como indicadores biológicos(por ejemplo, contaminación, cambio climático, etc.) (Figs. 13, 14 y 15).

- ¿Estamos preparados para ver la presencia de insectos en nuestra dieta? (Fig.16)

- La relación de los artrópodos con el hombre es tan antigua como la propia historia del hombre. Con mayor o menor intensidad, pueden encontrarse los artrópodos en diferentes manifestaciones artísticas, religiosas y decorativas del hombre (Figs. 17, 18 y 19, 20, 21 y 22).

- El hombre, además de soportar, padecer y utilizar los artrópodos, los estudia convirtiéndolos en objeto científico (Fig.23 y 24).

 

Pese a ello, no los estudiamos lo suficiente, no nos preocupamos de su conservación, ni parece importarnos su pérdida de biodiversidad.

 

Para saber mas.....

Medeiros, E., Ramos, J. y - Pino, J. M. 2006. Los insectos medicinales de Brasil: primeros resultados. Bol. S.E.A.,38: 395-414

Melic, A. 1997. Introducción. En: Los Artrópodos y el Hombre. Bol. S.E.A., 20: 5-13