LAS TELARAÑAS

La araña es un animal capaz de elaborar construcciones de extraordinaria complejidad en forma de telas orbiculares de aspecto perfectamente geométrico (Fig.1). Eso acontece en medio de la naturaleza, una "entidad" harmoniosa y bella para los poetas, pero escenario salvaje de dramas intensos, fuente de temores y problemas para sus moradores, en la que residen fuerzas poderosas, indomables, y en las que acecha el peligro y la muerte. En el caos sobrecargado del natural, en el que se mezclan vegetación, bestias y animalias, inundaciones, tormentas y climas dramáticos (junto a demonios, monstruos y sombras...), surgen como por encanto símbolos perfectos del orden del cosmos en forma de perfectas telas geométricas. Y las construye un pequeño y misterioso animal con una substancia que extrae de su interior, creando el orden dentro del caos a partir de sí mismo.

 

¿Desde cuando ?


Figura 2

La producción de hilos de seda es un proceso fundamental en la vida de las arañas. Pero esto no siempre fue así. Posiblemente en el Devónico, hay aproximadamente 320 millones de años, las arañas que entonces existían no poseían aún la facultad de secretar y fiar la seda, como lo hacen en la actualidad. Igual que hoy, su alimento predilecto eran los insectos primitivos que en ese entonces no tenían alas. Cuando más tarde, en el Carbonífero (hay aproximadamente 260 millones de años) (Fig.2) aparecieron los primeros insectos alados, los mecanismos empleados por las arañas para atraparlos se volvieron poco eficaces. Este es otro factor importante que tal vez influyó en la evolución de las arañas, favoreciendo la selección de aquellas formas secretoras de un líquido mediante el cuá, poco a poco, comenzaron a construir redes, facilitando así, una vez más, la captura de los organismos alados que les servían de alimento.

La producción de hilos de seda llegó a ser indispensables e insustituibles en la vida de las arañas; en efecto, no hay actividad que lleven a cabo dentro del curso normal de su existencia y que no esté ligada de alguna forma la este elemento.

 

Utilidades de la seda.

Figura 3
Figura 4
Figura 5
Figura 7
Figura 8
Figura 9
        Para a locomoción.

 

Por medio de un largo hilo que el viento arrastra y se fija a alguna distancia (verdadero puente aéreo), las arañas salvan obstáculos importantes, pasan de un árbol la otro, franquean ríos, etc. En los jóvenes y en los adultos de pequeño tamaño, los hilos utilizan las corrientes de aire cálido ascendente para realizar viajes aeronáuticos, convirtiéndose en un elemento esencial en la diseminación de estos animales. Cuando la fuerza que transporta al rudimentario aerostato es suficiente, la araña separa las patas del soporte y se deja llevar por las corrientes de aire (Fig.3). Este sistema de dispersión es utilizado por especies de las familias Tomisidae, Argiopidae, Lycosidae, etc.

Para la fabricación de habitáculos

La seda sirve para la fabricación de moradas, ya sea temporales o permanentes, de tipos muy diversos. Las moradas temporales sirven de abrigo para una noche, la incubación, etc. Se trata, bien sea de una hoja enrolada y fijada con algunos hilos de seda, bien de una pequeña tienda de campaña (Fig. 6) tejida en las anfractuosidades de una piedra, bajo un fragmento de una codia, etc. Las moradas permanentes o semi-permanentes son de una gran variedad. Tanto se pueden adaptar a un abrigo natural más confortablemente, tapizar un tubo escavado en el suelo como construir, ella misma, su propia morada. Esta puede ser un cono de seda incrustado en restos vegetales (Nemoscolus) (Fig.4), un largo tubo endógeo (Atypus) (Fig.5), un cuarto bajo una piedra. Así, Uroctea durandi (Fig. 6) edifica, bajo las piedras planas una tienda de campaña con varias salidas y con doble o triple pared, fijada por hilos radiales que le dan un aspecto hexagonal.

Confección de cocones ovígeros (Figs.7, 8).

La seda juega un gran papel en la vida sexual y en la reproducción de las arañas. El macho teje antes del acoplamento una pequeña tela donde recoge el esperma. A veces construye una tienda de campaña donde secuestra a la hembra (ciertos Saltícidos). Las hembras fabrican sacos donde depositan los huevos. Son los llamados cocones, cuya variedad, tamaño, forma y color varía segundo las especies.

Como construyen la tea...(Figs.9, 10)


Figura 9

La Epeira diademata es una araña que construye su tela aproximadamente en 1 hora, siguiendo un ritual muy preciso y produciendo 30 m de hilo de seda. Estas son las etapas de fabricación de su tela:

 


Figura 10
            Etapa 1: Desde un punto de partida elevado produce un hilo que flota en el viento y se ata a un soporte lejano

 

            Etapa 2: La araña recorre ese puente sustituyéndolo por un hilo más sólido y come el primer hilo. Vuelve a recorrer el puente en sentido inverso, añadiendo un hilo aún más sólido. Es 2 veces más resistente y 4 veces más elástico que un hilo de acero de la misma sección

 

            Etapa 3:Desde el punto medio del puente, se deja caer produciendo un hilo que sujeta a un soporte debajo. El nudo de la " Y " así formada será el centro de la futura tela.

 

            Etapa 4:La araña regresa a una de las puntas de la " Y " produciendo un hilo que sólo extiende cuando llega a su destino. Este hilo será uno de los bordes del marco de la telaraña.
          Etapa 5: Tiende el primer radio entre el punto medio de ese borde y el centro.

 

          Etapa 6: Repite la maniobra para la otra rama de la " E " lo que completa el marco y el segundo radio.

 

            Etapa 7: La araña fíja los radios volviendo a pasar cada vez por el centro. Las sucesivas direcciones en los radios permiten equilibrar la tela, conforme se realiza su construcción, de acuerdo con el peso de la araña que circula. La Epeira diademata construye telas que tienen entre 18 y 43 radios.

 

            Etapa 8: Después teje una espiral muy apretada alrededor del centro para consolidar esta estructura, su nido. Este hilo no es pegajoso y es muy sólido: la araña se acomodará tranquilamente en ese nido a la espera de sus presas.

 

            Etapa 9: La araña construye más lejos una espiral no pegajosa que permitirá a la tela soportar su peso. La verdadera espiral "trampa" es más apretada y pegaosa. La araña la teje midiendo la regularidad de separación de las guías gracias a sus patas. Mientras tanto va comiendo la primera espiral.

 

        Etapa 10: La araña espera en el centro de su tela donde las vibraciones la avisarán de la captura de presas.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y el Politécnico di Torino en Italia explican en la revista Nature que las arañas fabrican sus telas como si se trataran de fiables construtoras, localizando la tensión y el daño que pueden sufrir sus «edificios». Las telas de araña que se encuentran en los jardines y garaxes están hechas de múltiples tipos de seda, pero la seda viscosa y la llamada seda de cable o de arrastre son las más críticas para la integridade de la red. La seda viscosa es elástica, húmeda y pegañenta, y es la seda tejida en espirais cada vez más grandes desde lo centro. Su función principal es capturare presas. La seda de cable es dura y sequía, y la araña la utiliza cómo hilos que irradian hacia fuera desde lo centro de la tela, proporcionando el soporte estrutural. ES algo crucial para el comportamiento mecánico de la tela.

Los científicos demostraron con anterioridade que la seda de cable se componen de uno conjunto de proteínas con una estructura molecular única que le da fuerza y flexibilidade. «A pesar de que la resistencia y dureza de la seda se consideraron antes -en comparación, es más fuerte que el acero y más resistente que el Kevlar- las ventajas de la seda dentro de la tela, más allá de estas medidas, se desconocen», dice Markus Buehler, profesor de enxeñaría civil y ambiental en el MIT.

 

Atraen insectos a suss telas?

Durante mucho tiempo los científicos especularon sobre la función que cumplen los patrones en zig zag (Fig.11) que algunas arañas incorporan en sus elaboradas creaciones. Algunos investigadores mencionaron, como por ejemplo, que esos patrones que se diferencian del resto de la arañeira pueden servir para echar aves, atraer pareja, proteger del sol o camuflar.


Figura 11


Científicos de la Universidad de Incheon, en Corea del Sur, señalan ahora que esas decoracións que reflejan la luz UV podrían funcionar para engañar y atraer insectos, presentándose como una tentadora plataforma de aterraxe. Durante la construcción de su arañeira, la araña avespa incorpora periodicamente patrones en zigzag que parten del centro. Para crear esos patrones, estos animales utilizan una seda especial, de color blanco, que refleja mucho más la luz UV que el resto de la arañeira. Los científicos no comprendían hasta ahora por que las arañas toman el trabajo de crear estructuras elaboradas en material no refractivo y lo decoran con diseños en patrones diferentes. Para constatar la función disteis patrones, denominados "stabilimentum", los investigadores de la Universidad de Incheon compararon arañeiras con y sin decoracións. El professor Kim Kil-Won y sus colegas examinaron los diferentes insectos atrapados en los dos tipos de arañeiras y encontraron una pista sobre la importancia del "stabilimentum". Las arañeiras con decoracións presentaban más insectos atrapados que aquellas sin patrones en zig zag. "Los efectos del stabilimentum en la cantidad de insectos parecen deberse" a su impacto" "en insectos polinizadores sensibles a la luz UV", dice el profesor Kim.

 

 

La fibra del futuro, la telaraña..

Ni el acero, ni el formigón armado. Soportan el peso de las arañas y lo de las presas, el embate del viento y la acumulación de gotitas de agua. 

Por todo esto, una investigación publicada en PLOS Biology intentó descubrir cómo se tejen las telas de araña. Y descubrieron que las espidroínas, las proteínas que forman la seda de la arañeira, pasan de estar disueltas en un líquido a formar un resistente hilo gracias a cambios de pH (grado de acidez/alcalinidade de una substancia). Y todo esto en el interior de las glándulas de la araña.

Guinea Tortuero, profesor de la Y.T.S. e investigador de materiales biológicos, asegura que el material resultante de la extracción de fibras de seda, podría ser empleado, en dispositivos y estructuras que eventualmente puedan estar sometidos a impactos, como protección contra bombas de interiores de edificios, sistemas de protección de las adegas de aeronaves, blindaje de vehículos militares o chalecos antibalas. También será de utilidad para finas suturas de uso en operaciones oculares, para micrófono y neurocirurxía. En este contexto, la fabricación y caracterización de materiales compuestos reforzados con fibras de seda de araña constituye un nuevo y excitante terreno de investigación dentro del campo de los materiales biológicos nanoestructurados. 


Las arañas comunes que aparecen en el estudio, incluyendo tecedoras (Nephila clavipes), arañas de jardín (Araneus diadematus) y otras tejen telas en espiral sobre una estancia de filamentos en radiación. La construcción de cada tela requiere de una energía que la araña no pode permitirse gastar a menudo, por lo que la durabilidade de su obra es clave para la supervivencia del arácnido.

 

Enseñanza para ingenieros

A través de una serie de modelo de computación los científicos fueron capaces de analizar los factores clave que ayudan a las arañeiras a soportar las amenazas naturales localizadas (como una rama que cae sobre un filamento) o distribuidas (cómo vientos fuertes). Los investigadores descubrieron que una tela de araña está construida de tal forma que pueden sacrificarse áreas locales con el fin de que su fracaso no impida que el resto de la tela se mantenga, aunque en una capacidad disminuida. «ES una estrategia inteligente cuando la alternativa es tener que hacer toda una tela nueva», señala Steven Cranford, que también participó en la investigación. «Los ingenieros pueden aprender de la naturaleza y adaptar las estrategias de diseño que son más apropiadas para aplicaciones específicas».

«Las estructuras de enxeñaría suelen ser diseñadas para soportar grandes cargas con daños limitados, pero las cargas extremas son más difíciles de afrontar», dice Cranford. «La araña ha resuelto este problema al permitir el sacrificio de un miembro bajo una carga intensiva (mismo un huracán). Para la tela, no importa si la carga es lo suficientemente fuerte como para causar un fallo o cien veces más alta, el efecto es lo mismo».

 
Figura 12

Algo más sobre entomología cultural...

La mayor parte de las civilizaciones antiguas convirtieron a la araña en símbolo de la diosa creadora y, después, en madre de los dioses (se vea el articulo previo: "..una araña..¡"). La relación entre creación y sexo es evidente en el caso de los animales. Fertilidade y luxuria son componentes de la divindade arácnida. La construcción de telas, la forma en que algunas especies se deslizan ponerlos hilos, y la estructura xeométrica de esas construcciones relacionan la araña con el fiado y con el destino, o la convierten en medio de comunicación -hilo conductor- entre el hombre y el universo o los dioses. La araña debe ser necesariamente mujer. Por un lado, es Madre y sólo las mujeres son capaces de parir. Por otro, la araña es fiandeira, actividad tradicional exclusiva de las mujeres. En muchos sentidos, la araña es la esencia del femenino, incluido el lado oscuro del sexo, por lo que tiene de irresistible de placer y peligro a coro y de debilidad para el varón, teoricamente dominante. Peligro, porque la araña es una experta cazadora, un ser capaz de diseñar trampas invisibles y engaños invencibles. ES la personificación de la astucia, de la sabiduría ancestral aplicada a la obtención del placer (sea una presa a la que devorar o un encuentro sexual que pode rematar del incluso modo). Y es velenosa, como pronto debió descubrir el hombre primitivo. Un perfecto artefacto para matar. Un aliado frente a las plagas y sabanduxas, pero también un doloroso enemigo capaz de producir la muerte. Como tantos animales velenosos, la araña deviene motivo bélico y diosa guerrera.. ES un animal listo capaz de conseguir lo que no pode el tamaño o la fuerza (el hombre?): el fuego o la propia sabiduría esencial (Melic, 2002).

 

En la literatura...


Figura 13

Las arañas formaron parte desde hay muchos siglos en poemas épicos, como La metamorfosis de Ovidio (Fig.12), escrito aproximadamente hay dos milenios. En la literatura reciente, Tolkien ya utiliza las arañas en la novela Él hobbit (Fig.13). En ella, unas arañas gigantes infestan un gran bosque llamado el Bosque Negro y atacan los principales personajes de la historia, capturando varios de ellos. En la novela Él Señor de los Anillos, Ella-Laraña es uno de los antagonistas para posteriormente en su obra póstuma Él Silmarillion dar a conocer el origen de la liñaxe de las arañas gigantes con Ungoliant como la primera de estas criaturas. y el libro Harry Potter y la Cámara de los Secretos, de J. K. Rowling, en el que aparece la araña Aragog.

 

En el mundo del cómic


Figura 14

En las novelas gráficas las arañas juegan frecuentemente el papel de símbolos o álter ego de superhéroes o viláns debido a sus fortalezas y debilidades. Uno de los personajes de cómic más notables, que tomó su nombre e identidad de las arañas es sin duda el superhéroe Spiderman (Fig. 14).

 

En el cine y en la televisión


Figura 15

Tanto en cine como en televisión, las arañas estuvieron presentes desde hay muchas décadas, especialmente en películas de terror, que se sirvieron de ellas para causar miedo entre lo público, sobre todo entre los que tienen aracnofobia. Entre las películas que se aprovecharon del rechazo general hacia las arañas están Tarántula (1955) (Fig.15), realizada aprovechando la onda de miedo hacia la radiación que tenían los estadounidenses; El reino de las arañas, película de 1977

 

Complementos...ropa..(Figs.16, 17, 18)

Figura 16
Figura 17
Figura 18

El deseñador Simon Peers, utilizó la seda producida por las arañas como hilo para coser piezas de vestir y como podréis observar en alguno de las imágenes que siguen, la araña constituye el artrópodo más intensamente utilizado en el terreno de la mitoloxía y simbología.

 

En la filatelia (Figs. 19, 20, 21, 22)

Figura 19
Figura 20
Figura 21
Figura 22

Un bueno número de países, entre ellos España, Corea, Tanzania y Zimbabwe) emitieron series con imágenes de estos animales