RÚCULA (Eruca sativa)

 

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Picante y amargo son los adjetivos para describir el sabor de esta planta que se utiliza entre muchas otras, para ensalada, desde hace tiempo en nuestro continente. La rúcula aporta sabor y también vistosidad (por la forma de sus hojas) en los platos culinarios, bien sea en aperitivos, ensaladas, entrantes, platos principales o salsas.

 

Nombre científico: Eruca sativa

Nombre en español: Rúcula, jaramago, roqueta, ruca, rucola, eruga, eruca, oruga, jamarguillo, picograjo

Nombre en gallego: Rúcula
Nombres en otros idiomas
: Arugula, rocket plant, garden rocket, salad rocket (inglés), Rucola (alemán), Roquette (francés), Rucola, rochetta (italiano), Eruca (portugués), Ruca, roqueta, card d´oruga (catalán)

UN POUCO DE HISTORIA 

 

Originaria de la región mediterránea, algunos botánicos consideran que es una subespecie de Eruca vesicaria, con ligeras diferencias en la forma de sus hojas y en su sabor.

Nuestros antepasados la recogían de manera silvestre en los bordes de los caminos, peros su recolección ya se daba en la época romana otorgándole propiedades afrodisíacas y en la antigua Grecia para aliviar problemas digestivos.

Ya desde los años 90, se empezó a valorar de nuevo el cultivo de la rúcula, integrándola en todas las gastronomías mundiales.

 

CARACTERÍSTICAS

 

Familia: Brasicáceas

Es una planta anual de porte entre 15 a 50 cm, aunque puede llegar al metro si se le deja crecer. Los tallos son erectos y ramificados y se caracterizan por estar recubiertos de densos pelos ásperos. La raíz es pivotante, gruesa y ramificada.

Las hojas son carnosas y profundamente divididas en segmentos dentados que pueden llegar hasta la nerviación central de la hoja, de tamaño entre 7 a 18 cm. En el envés tienen nerviaduras pilosas. Es la parte comestible de la planta y tienen un fuerte olor debido a la presencia de glucosinolatos.

La inflorescencia sale de un tallo floral que puede medir entre 60 a 90 cm de altura. Se corona por flores blancas en racimos, en forma de cruz, compuesta por cuatro pétalos blanquecinos o amarillos, de entre 15 y 20 mm, con venillas de color oscuro entre pardo y violáceo. Sépalos erectos entre 7 a 12 mm, persistentes hasta la madurez del fruto en algunas ocasiones.

El fruto es una silicua oblongo-linear a fusiforme, que termina en una especie de pico y es de color rojizo. El tamaño es de 1-1,25 cm de largo por 4-6 mm de ancho. Las semillas son diminutas, con forma redondeada y tamaño entre 1,5-2 mm de diámetro cada una, ligeramente aplanadas y de color ocre.

DATOS DE CULTIVO 

 

La rúcula es una planta con una rusticidad muy grande, ya que aguanta condiciones de sombra, sol, humedad, frío, calor,.. pudiéndose cultivar durante prácticamente todo el año. Para cosechar en invierno, debemos sembrar las semillas a mediados de otoño.

El resto del año y preferiblemente entre marzo y septiembre, sembramos las semillas de rúcula directamente sobre la tierra (espaciamos un poco las semillas), en surcos poco profundos, separados de 25 a 30 cm. Recubrimos con una capa fina de tierra con ayuda de un rastrillo y apretamos bien contra el suelo. Regamos con lluvia fina y mantendremos la humedad hasta la aparición de las primeras hojas, que se da al cabo de 3 a 5 días.

Transcurridos unos 15 días y cuando las plantas tengan 2 o 3 hojas, eliminamos las más débiles de cada hilera conservando una sola cada 8 cm aproximadamente.

Para una familia de 4 miembr@s aficionad@s a esta verdura de hoja, podemos sembrar una hilera de 3 a 5 m cada mes y si es para un fin más comercial haremos siembras adicionales cada tres semanas mientras el tiempo esté fresco. 

La única precaución es el riego con regularidad sobre todo en el verano, ya que esto retarda la floración, la cual es muy rápida si la planta está sedienta.

Otras labores a realizar son las escardas y el remueve del terreno para facilitar la aireación.

 

 

COLLEITA 

 

Entre abril y septiembre, unos dos meses después de la siembra, la cosecha se puede hacer por extracción de la planta con raíz o por cortes al ras del suelo bien con unas tijeras de podar, bien con un cuchillo, sobre hojas de 10 a 15 cm (cuando la hoja es aún joven tiene un sabor más sutil y menos picante) y a medida que se vayan necesitando. Tiene muy buena capacidad de rebrote, y se pueden realizar de 4 a 5 cortes con intervalos de 10 a 20 días.

Las hojas saben mejor cuando son jóvenes, pero mantienen su buen sabor hasta la floración de la planta. Las flores también son comestibles, por lo que podemos dejar florecer algunas plantas para recoger las flores y añadirlas a los platos de ensaladas.

El rendimiento medio es de unos 300 gr/m2, que puede variar según la época del año, número de cortes, tamaño de hoja de cosecha, variedad y la densidad de plantas. 

CHAN 

 

Debido a su rusticidad se adapta perfectamente a cualquier tipo de suelo pero se desarrolla mejor en sueltos tipo calcáreo, que estén ligeramente sueltos y que tengan buen drenaje para evitar la asfixia radicular en caso de exceso de agua.

FERTILIZACIÓN 

 

Muy poco exigente en cuanto a sustratos muy ricos en materia orgánica.

Durante el cultivo podemos hacer fertilizaciones equilibradas con un buen aporte de nitrógeno pero sin exceso.

POLINIZACIÓN 

 

Los insectos del género Bombus (abejorros) son los principales polinizadores de la rúcula, sin olvidarnos de otros vectores como las abejas.

Podemos hacer convivir en nuestra huerta sin problema de hibridaciones, plantas porta-semillas de  la rúcula cultivada con rúcula salvaje, porque son dos especies e incluso dos géneros totalmente diferentes que no se hibridan. La rúcula tiene tendencia natural a la resiembra. 

 

PROBLEMAS

 

El peor enemigo de la rucula es el escarabajo psilliodes. Es fácil reconocer su ataque por los muchos agujeros que aparecen en las hojas y fácil mantenerlo a raya siempre que el suelo esté bien húmedo y se mantenga la planta a la sombra. Esto se consigue colocando un acolchado o mantillo sobre la tierra y aflojando la tierra para airearla. El escarabajo es muy pequeño (mide sólo de dos a cuatro milímetros) y es de color azulado hasta negro y a veces presenta rayas amarillas. 

La rúcula sufre a veces el ataque de hongos que provocan enfermedades como el oidio o la roya, que atacan a los tallos y a las hojas respectivamente.

Cuando hay exceso de humedad puede sufrir el ataque de pulgones y caracoles.

 

APORTACIÓNS NUTRICIONAIS

 

El elemento que diferencia a la familia de las crucíferas de otras, es la presencia de unas sustancias llamadas glucosinolatos. Los glucosinolatos son una clase de glucósidos azufrados, entre cuyos efectos beneficiosos, cabe destacar el gran interés que viene despertando en la comunidad científica el estudio de la relación entre el contenido en glucosinolatos y su posible efecto anticancerígeno. Además, es importante destacar su papel como mecanismo de defensa frente a diversas plagas y enfermedades.

La hoja de la rúcula tiene un contenido muy bajo en grasa (sin embargo las semillas contienen alrededor de un 30%), pero es rica en vitamina C, A y ácido fólico. También contiene una cantidad importante de minerales y oligoelementos, igual que carotenoides y flavonoides.

ASOCIACIÓNS E ROTACIÓNS 

Asociaciones favorables: apio, capuchina, eneldo, espinaca, cebolla, judía de mata baja, lechuga, menta, patata, pepino, remolacha, romero, tomillo, zanahoria, espárrago, tomate, pimiento, berenjena.

Asociaciones desfavorables: fresa, judía de enrame, miembros de la familia crucíferas.

CAPACIDADE XERMINATIVA


En un gramo se cuentan aproximadamente 530 semillas.

La capacidad germinativa media que tienen es de 4 años pero si están bien conservadas puede llegar a 9 años.

RECOLLIDA DE SEMENTES

 

La rúcula florece el mismo año de la siembra, por lo que para obtener nuestras propias semillas, esperaremos a la última siembra que hayamos hecho (sobre agosto-septiembre). Dejaremos sin recolectar varios ejemplares porta-semillas y los dejaremos pasar el invierno en el huerto.

Después de la floración, en junio o julio, cortaremos los tallos florales cuando los frutos cambien de color y los colgaremos para completar el secado. Recuperaremos las semillas sobre una tela blanca limpia, primero triturando las ramas secas y las vainas con las manos suavemente, dejando caer todo sobre la tela. De esta manera irán cayendo las pequeñas semillas que luego ventearemos y tamizaremos para eliminar los fragmentos de ramas y vainas que pudieran quedar.

Almacenar en un frasco o caja hermética y etiquetar con la variedad y fecha. 

RECEITAS DE COCIÑA

 A continuación te ofrecemos una serie de links en los que podrás encontrar más de 100 maneras diferentes de cocinar con rúcula, para que lo hagas a tu gusto.

https://www.hogarmania.com/cocina/recetas/rucula/

https://www.recetasdeescandalo.com/rucula/

 

VOSAS OPINIÓNS

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