POLEO, o Poleo menta
(Mentha pulegium)

 

La menta poleo, conocido también como poleo, es una planta herbácea de la familia de las labiadas que crece en sitios húmedos y que posee varias propiedades medicinais de las que nuestro organismo pode beneficiarse. De hecho, las infusións de menta poexo son muy populares, sobre todo, polo efecto relaxante que generan y por ayudar a aliviar dolores estomacais, mejorando las dixestións difíciles.

 

Familia: Labiadas.

 

CARACTERÍSTICAS

Suele encontrarse en las orillas de los ríos o en lugares húmedos. ES una hierba perenne, rizomatosa, que pode alcanzar hasta 45 cm de altura.

Las propiedades medicinales del poleo se conocen desde hay milenios; los antiguos griegos y romanos ya utilizaban sus vapores como insecticida, para echar pulgas y mosquitos. 

Lo pones su aroma y su sabor amargo, el poleo era una hierba culinaria muy popular entre los griegos y los romanos. Su uso más habitual es como digestivo, en infusión, después de las comidas. 

Se utiliza toda la planta.

 

RECOLECCIÓN

Se pueden recoger las hojas durante todo el año, mientras que las flores el atardecer en verano u otoño. Dejar secar a la sombra en lugares bien ventilados y siempre con los talos hacia arriba.

 

COMPOSICIÓN

Suele usarse la hoja (aunque pode usarse toda la planta) que en su mayor parte contiene pulegona, mentol y otras substancias terpénicas como la Menton, isomentona... (en menor proporción), así como, entre otros, ácido acético, butírico y salicílico.

 

UTILIDAD TERAPEUTICA

  • Está considerado como un bueno carminativo (facilita la expulsión de los gases intestinales) y tónico estomacal además de emenagoga (regula a menstruación). En aficiones bronquiales lleves también tiene cierta acción como expectorante y antitusivo (por vía tópica). Se usa en infusiones como relajante y se dice que favorece la expulsión de la placenta después del parto. 
  • En alimentación se utiliza para su propiedad aromática, que hace que en la industria también se utilice para evitar la halitosis y en dentífricos como refrescante. 
  • Es eficaz en disipar la embriaguez, suavizar las resacas y aliviar los dolores de cabeza. <
  • Es un magnífico repelente natural contra pulgas, piojos, moscas y mosquitos. Se pode utilizar quemando la planta (el humo echa a los insectos), fregando la planta contra la piel o fumigando una infusión de un par de cucharadas de hojas secas. 
  • Las hojas secas fortalecen las encías y purifican el aliento. 
  • Sirven para aliviar las picaduras de avispas y otros insectos, para echar insectos -como un repelente de trazas en los cajones, como por ejemplo- y, en infusión, para el tratamiento de los dolores de cabeza, enfriados y mareos. 
  • Contraindicaciones/precauciones: no consumir durante lo embarazo (es un antiabortivo muy potente), ni durante la lactación.

 

PREPARACIÓN HABITUAL

Para elaborar la bebida, hervimos el agua y agregamos una o dos cucharillas de flores secas por cada cuarto de litro. Se deja reposar unos diez minutos y se cuela. 

Como precaución, no consumir habitualmente más de dos tazas al día, ya que los aceites pueden causar daños en el hígado.