MENTA o Toronjina
(Mentha rotundifolia)

 

La menta, a la venta en mercados y tiendas de productos naturales, una planta que favorece amplamente nuestra salud.

Familia: Labiadas

 

CARACTERÍSTICAS

  • Es una planta herbácea con rizomas subterráneos entrelazados, de los que nacen numerosos talos que alcanzan hasta 80 cm. de altura. Hojas lanceoladas, opuestas y pecioladas. Florece en verano con flores de color violeta agrupadas en espigas terminales. 
  • Existe una gran variedad de plantas dentro de la familia de la menta, y todas ellas poseen similares virtudes medicinales. Las más conocidas son la menta piperita, menta verde, mienta poleo y jengibre. Lo más destacable de la menta es su olor, que la hace reconocible y fácil de encontrar. 
  • ES una planta perenne, aunque es conveniente renovarla cada 5 o 6 años, mediante gallos que podremos ir haciendo en cada primavera.
  • Su cultivo es muy fácil ya que incluso aunque se seque vuelve rebrotar. Resiste hasta -15ºC y le gustan los suelos ricos en materia orgánica y algo húmedos y en semisombra, aunque cuanta más luz da más esencia.

 

RECOLECCIÓN

Las hojas, que se pueden usar frescas, o secas, se recogen en primavera, antes de que la planta empiece a florecer, o a comienzos de otoño. La recolección se hace cortando los talos a rentes de suelo y ya separando las hojas. 
El secado se hará en un lugar ventilado y fresco. Si se van destilar se dejarán secar uno o dos días, pero evitando que se sequen de todo.

 

USOS TERAPÉUTICOS

  • Es rica en oleum menthae piperitae, una esencia cuyo componente principal es el mentol. Esta substancia suponen aproximadamente un 50% de su composición. También contiene metiléster (sobre un 20%), mentona (sobre un 12%), así como jugos amargos y taninos. Las substancias amargas de la menta estimulan la secreción de los jugos digestivos, son estomacales, carminativas y reducen las diarreas. 
  • La menta es también un excelente colagogo y espasmolítico suave, adecuado en la inflamación de la vesícula, nerviosismos, insomnio, calambres, vértigos, jaquecas, etc.. Tiene un ligero poder antiséptico y bactericida, es útil en las inflamaciones de la laringe, bronquitis, en inhalaciones contra el catarro, y en usos tópicos. 
  • Se pueden utilizar en cocina para acompañar ensaladas de tomate, o acompañando sopas o platos de caza. Su sabor refrescante hace que se utilice para licores, refrescos, chocolates, etc... 
  • Se puede utilizar como antiespasmódico, digestivo, estomacal, carminativo, usos tópicos, bactericida, antiséptico, enfriados, jaquecas, vértiges, mareos. 
  • Para la aficiones biliares se pode preparar una infusión colocando en una taza de agua hirviendo un par de cucharillas de hojas frescas o secas de menta. Se deja reposar unos 15 minutos tapada y toma dos o tres veces al día. 
  • Como planta medicinal se pode utilizar una gota de esencia para colocar en las caries y amortecer el dolor de moas. 
  • Se pode preparar una tisana con 5 o 6 gramos por taza, para favorecer la digestión. Se puede tomar con azúcar morena (nunca azúcar exquisito) o mejor miel (aumenta sus efectos). 
  • También es buena para combatir el catarro, inhalando los vapores que produce en infusión.

 

REPRODUCCIÓN

Lo mejor es por estolones, cortándolos y enterrándolos, en primavera u otoño, a unos 5-7 cm. de profundidad. También se puede reproducir por rizomas, extrayéndolos aprovechando el período de reposo vegetativo, la finales de otoño, y plantándolos a principio de la primavera. 
Otro sistema de reproducción es por vástagos, dividiendo plantas nuevas, durante la primavera o el otoño.

 

CONTRAINDICACIONES

Debe ser evitado por personas con ardor crónico.