ALBAHACA 
(Ocinum basilicum)

 

La albahaca se cultiva principalmente para uso culinario además del aprovechamiento de sus propiedades para elaborar remedios naturales. Las hojas y las flores son las partes empleadas para estos fines. Es una planta anual de la familia de las Labiadas (como la salvia, la menta, la mejorama, el tomillo, la lavándula...)
Existen numerosas variedades de albahaca (sobre unas 40) de las cuales cultivamos en la Fundación Galicia Verde, las siguientes:


. Albahaca cítrica o de limón (Lo.b. citriodorum): tal y como nos dice su nombre tiene sabor a limón. Adereza bien pescados y ensaladas.

. Albahaca común (Lo. basilicum): es la variedad más común y usada culinariamente. Su sabor la clavo un poco picante y con un toque de regalicia y menta, sabe la clavo un poco picante y con un acento de regalicia y menta es ideal para salsas, pizzas, pastas, ..

. Albahaca violeta o púrpura (Lo.b. var. purpurascens): muy poco conocida pero todo un descubrimiento por su intenso sabor y porque deja un color rosada en la comida. Se usa en salsas, cremas y ensaladas verdes.

 

Nombre científicoOcinum basilicum 
Nombre en español: Albahaca, Alhábega o Basilisco , Basílico, Hierba real, Hierba de los reyes, Alfavaca, Albahaca de limón, Albahaca francesa, Albahaca mondonguera, Albahaca moruna, Albahaquita.
Nombres en otros idiomas: Sweet basil, Basil o Garden basil (inglés), Bergminze, Basilic, Braunsilge o Köningskraut (alemán), Basilic, Pistou o Herbe aux sauces (francés), Calamento (italiano), Alfabrega o Alfalga (catalán), Alfádega, Basílico o Mangericâo grande  (gallego y portugués), Albaraka o Brazilla (vasco)

 

 

LAS SEMILLAS DE LA FUNDACIÓN

 

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UN POCO DE HISTORIA 

Esta planta originaria de la India, deriva etimologicamente de la palabra griega okimon, (que significa oloroso, por la fragancia de sus hojas) y de la palabra basilikón, (que significa planta real, expresando su carácter de principal planta aromática).En la India la albahaca se considera una planta sagrada tanto para Krishnacoma para Vishnú, por lo que en la mayoría de los hogares hay una planta cuya finalidad es protegiere el espíritu de la familia. Se cultivaba también en macetas cerca de los templos y se utiliza ampliamente en la medicina ayurvédica bajo el nombre de tulsi. De sus semillas se hacían los rosarios.
Se susurra que alrededor de la tumba de Cristo, después de su resurrección, crecieron cantidades de esta planta, a cuyo objeto, en algunas iglesias ortodoxas griegas, usan la albahaca para preparar agua sagrada y adornar los altares.
El cultivo de la albahaca llegó a los pueblos mediterráneos a través de los griegos primero y posteriormente a través de los romanos, de ahí que se utilice la grande escala en países como Grecia, la Provenza francesa e Italia. Se cuenta que entre ambas civilizaciones había la creencia que en el momento de sembrar la albaahaca y para asegurar su germinación se debía maldecirla. Es una planta que tradicionalmente fue considerada como venenosa. Las tradiciones europeas veían en ella el símbolo de Satanás lo cual era utilizada para echar las brujas, mientras que los indios la atribuían propiedades milagrosas al utilizarla para echar los escorpiones. Algunos indígenas también la usaban como perfume y se colocaban ramas en el regazo o en los muñecas para oler bien.
En el antiguo Egipto tenía un alto valor ya que las hojas de albahaca eran desparramadas sobre las tumbas y usadas como un componente del bálsamo que se preparaba para el proceso de momificación.
En la localidad valenciana de Bétera se cultivan ejemplares de más de dos metros de altura y hasta cuatro de anchura para ofrecerlas a la Virgen de la Asunción en la tradicional fiesta de " Lees Alfàbegues". El secreto para lograr tal magnitud no salió de allí.
Algunas culturas caribeñas consideran que la albahaca posee poder naturales que echan las malas influencias espirituales y atrae la energía positiva. Los espiritistas y médiums se valen de esta planta en sus sesiones de magia negra.

 

 

CARACTERÍSTICAS

Planta herbácea y anual con tallos erectos y ramificados, que pode alcanzar el medio metro de altura (más aromática cuánto menor tamaño). De ponerse arbustivo es frondoso y ligeramente peludo, sus hojas tienen un tamaño entre 2-5 cm y colores diversos que van desde lo verde claro, verde oscuro o morado según la variedad. Las hojas son suaves al tacto, pecioladas, oblongas, aovadas, lanceoladas y ligeramente dentadas y se disponen de manera contraria. Tiene un olor cálido y floral como a jazmín pero potente y penetrante que se desprende por simple friccionamiento, pues la epidermis de la albahaca contiene pelos secretores.

Las flores aparecen la mitad del verano y son pequeñas y de color blanco o lixeiramente púrpura, reunidas en espigas alargadas y axilares en la parte superior del tallo y en los extremos de la rama. El fruto está formado por cuatro aquenios pequeños y lisos.

Las semillas son esféricas, nervadas y de 3 a 4 mm de diámetro.

 

DATOS DE CULTIVO 

 

Un cultivo que asegura una abundante cosecha es aquel que tenga una amplia y regular precipitación durante el período de crecimiento y poca lluvia durante el período de recolección, bastante luz solar y que se adapte a una amplia variedad de suelos. Este es el caso de la albahaca.

Situación: pleno sol ou semisombra.
Prefire os climas cálidos ou mornos. É unha planta moi sensible ás xeadas.

Riego: abundante, sin llegar al encharcamiento.

Marco de plantación: Puede ser plantada manualmente o mecanizada a una profundidad de 10 a 15 cm y con un marco de plantación de 50 x 90 cm. Plantar siempre en zigzag (también denominado "a tres bolillo").

pH ideal: Entre 5,5 y 6,5.

Ciclo: El período entre siembra y recolección es de 110 a 130 días.

 

RECOLECCIÓN 

 

Sembrar en viveros a finales de invierno o en macetas en un invernadero a principios o mediados de la primavera (entre abril y mayo, es decir cuando se esté seguro de que no habrá más heladas nocturnas). El peso medio de 1.000 semillas es aproximadamente de 1.40 gr. El suyo poder germinativo es de aproximadamente un 85% a una temperatura de 20 a 25°C y suelen aparecer entre 10-12 días.

El transplante se realiza cuando la planta tiene de 4 a 6 hojas y en las primeras horas del día (de 7 a 11 de la mañana), ya que en horas más tardes o calientes, las plantas sufren estrés y es probable que no se desarrollen y mueran.


Florece de junio hasta agosto-septiembre.
Las plantas de albahaca deben regularmente ser despuntadas de los ápices vegetativos para permitir un crecimiento más vago. Siendo una planta anual, remata su ciclo cultural con la floración y la conseguiente fructificación, por lo tanto para prolongar su duración, se eliminan las flores. Si todo eso se hace regularmente y si el tiempo está tibio, las plantas pueden durar incluso hasta el mes de diciembre.

 

SUELO 

 No es particularmente exigente en cuanto a terreno; lo importante es que un terreo fértil, de pH neutro y buen drenaje porque no quiere encharcamientos.

 

FERTILIZACIÓN 

No exige mucha fertilización. Se pode abonar el suelo antes de la siembra, empleando productos orgánicos (materia orgánica, compost...) y después no necesita más abonado en toda la duración de su ciclo vegetativo. Fertilizar en exceso arruina el sabor de las hojas.

 

POLINIZACIÓN 

 La albahaca es entomófila, es decir que la polinización es realizada fundamentalmente por los insectos.

 

PROBLEMAS

En agricultura ecológica debemos tener presente que el más importante para mantener nuestras plantas sanas es el equilibrio con el ámbito y respetar unas reglas mínimas como regar a pie de planta, respetar y beneficiar los insectos beneficiosos o mantener una cobertura activa.
En caso de cualquier alteración en las hojas, como amarillamiento, manchas grises, el mejor es cortarlas y quemarlas para evitar la propagación del problema y proceder a corregir las causas que lo originaron: exceso de humedad, mojadura de hojas,

Las plagas más comunes que se pueden presentar son los caracoles y babosas, losl thrips, el pulgón, la mosca blanca, la araña roja y el minador. En cuanto a las enfermedades no son muy frecuentes, pero en el caso de riesgo, el Pythium, a Phytoptora, la Thielaviopsis y la Rhizoctonia, el Fusarium y la Mera.

 

 

APORTACIONES NUTRICIONALES

 

El responsable del aroma de la albahaca es un aceite esencial que está constituido, entre otros, de: euxenol, estragol, linalol, cineol, metilo-euxenol y que, segun la mayor o menor cantidad de cada uno de ellos, se obtendrá una planta más o menos perfumada o con aromas particulares.

Además contiene taninos en un 4%.

Usos terapeúticos
Evita los espasmos gástricos y favorece la digestión. Es importante su propiedad antivomitiva y por estimular el apetito. Está indicada en digestiones pesadas, procesos de inflamación gástrica o intestinal y en náuseas ponerlo su efecto antivomitivo. También se recomienda su uso como estimulante del apetito en anorexia o en niños.
Tiene asimismo propiedades tranquilizantes y relajantes. Se suele usar como relajante en situaciones de estrés o nerviosismo especialmente si está asociado a procesos digestivos, se administra junto a la valeriana o melisa por vía interna o diluyendo una infusión de hojas de albahaca en agua de baño caliente.

Como aceite esencial es un bueno antiséptico. Se usa por vía externa en forma de paños húmedos o haciendo gargarismos.


Uso culinario

En fresco para acompañar o aderezar ensaladas, postres, y para marinar pescados. En seco para acompañar la guisos, sopas y estufados.

Otros usos

Como repelente de mosquitos. Para eso tiene siempre una planta de albahaca fresca colocada en las habitaciones donde no quieras que se cuelen. También se usa en las huertas con la misma finalidad, plantándolas alrededor de los cultivos.

Dosificación

-Infusión: se elabora al 1-2%, es decir empleando de 10 a 20 gr por litro, en problemas digestivos.


-Aceite esencial: uso como antiséptico por vía oral 2 a 3 gotas, dos o tres veces al día, y disueltas en una tisana.


-Tintura madre: 40 gotas, tres veces al día.

ASOCIACIONES Y ROTACIONES 

Plantada junto al tomate es de las asociaciones más conocidas. Se recomienda plantar dos liñas de tomates y sementar albahaca en los 2 extremos para proteger al tomate del pulgón.
Asociación positiva: Con habones, calabacines, espárragos y pimientos.
Asociación negativa: No se encontró ninguna.

 

CAPACIDAD GERMINATIVA

 Las semillas ecológicas, bien conservadas, duran entre 5 y 6 anos, y en algunos casos puede llegar a los 10.

 

RECOGIDA DE SEMILLAS

 

Las hojas de la albahaca se recogen gradualmente, cuando se necesitan, cortándolas con todo el pecíolo. Las hojas normalmente se utilizan para consumo en estado fresco. Las hojas pueden secarse a la sombra en un lugar aireado y después guardarse en frascos de vidrio o porcelana. Se pueden congelar por algún tiempo, después de lavar y secar previamente.



Se pueden conservar en aceite de oliva limpiando delicadamente las hojas con un trapo húmedo y disponiéndolas en capas, en un recipiente con cierro hermético, cubriendo siempre con el aceite, se conservará por largo tiempo dando el aroma al aceite que podrá ser usado después. También se usan sus sumidades floridas (los despuntes de las ramas florecidos, aún verdes) para aromatizar vinagres y aceites o para hacer salsas.


Las semillas se extraen de las flores cuando están secas (cuando adquieren un color marrón o café). Para eso se van cortando las ramas con las flores y se van sacando las semillas de entremedio de ellas. Se van limpiando y agrupando para luego conservar en un frasco de vidrio donde etiquetaremos con la mayor información posible. Almacenar el frasco en un lugar sin humedad, con baja temperatura y sin luz. Se puede evitar la humedad mezclando las semillas con arroz.

 

RECETAS DE COCINA

 

A continuación te ofrecemos una serie de páginas en las que podrás encontrar maneras diferentes de usar la albahaca en la cociña.

Recetas 1

Recetas 2

Recetas 3

 

VUESTRAS OPINIONES

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